Wie Ford Autoteile aus gebrauchten McDonald’s-Kaffeebohnen herstellt

Jedes Jahr produziert McDonald’s mehr als 62 Millionen Pfund Kaffeespreu. Das ist die unbenutzte getrocknete Haut, die während des Röstprozesses aus Kaffeebohnen austritt. Und diese 62 Millionen Pfund flossen früher direkt auf Mülldeponien. Aber jetzt nimmt Ford diese Spreu von McDonald’s und verwandelt sie in Autoteile.

Fast 140 Millionen Tonnen feste Abfälle wurden 2017 auf US-amerikanische Deponien verbracht. Wenn diese Abfälle auf eine Deponie gelangen, entsteht ein Müllhaufen, der nicht mehr zurückgenommen werden kann. Durch die Verbrennung des Abfalls entstehen Kohlendioxid und andere umweltschädliche Treibhausgasemissionen. Aber manche Materialien müssen nicht auf Mülldeponien landen, wie z. B. Kaffeespreu.McDonald’s arbeitete mit Fords Forscherteam zusammen, das bereits Agaven-, Weizen-, Tomaten- und sogar Denim-Nebenprodukte zur Herstellung von Autoteilen verwendete. Das Team stellte fest, dass aus Spreu auch Autoteile hergestellt werden können, insbesondere solche, die hohen Temperaturen standhalten müssen, z. B. Scheinwerfer und Batterieabdeckungen.

Wenn die Kaffeespreu auf hohe Temperaturen erhitzt und mit Kunststoff und anderen Zusätzen gemischt wird, wird sie zu einem Material, das in verschiedene Formen gebracht werden kann. Es wird nicht nur weniger Müll auf Deponien entsorgt, sondern die Verwendung der Spreu kommt auch Ford-Fahrzeugen zugute. Die Scheinwerfer bestanden aus Kunststoff und Talk, einem Mineral, das abgebaut werden muss. Jetzt ersetzt die Kaffeespreu einen Teil des Talks und macht den Autoteil 20% leichter. Das Formen der Kaffeespreu verbraucht außerdem 25% weniger Energie als die vorherige Materialkombination. Die Spreukomponente erfüllt alle Anforderungen an Haltbarkeit und Leistung und hält hohen Temperaturen viel besser stand als Talk.

Wie macht Ford Kaffeebohnenschalen zu Scheinwerfern?

Alles beginnt dort, wo die Kaffeebohnen angebaut werden – in Südamerika. Die Bohnen werden gesammelt und dann zu den Röstern geliefert. Wenn die Röster die Bohnen rösten, löst sich die Haut. Die Kaffeespreu wird gesammelt und an Competitive Green Technologies, ein Biotechnologieunternehmen in Ontario, Kanada, geliefert. Hier vermischen sich die Kaffeespreu und der Kunststoff.

Das gemischte Material wird dann an eine Firma namens Varroc geliefert, die die Scheinwerfer formt und zusammenbaut. Das Unternehmen verwendet ein Verfahren namens Spritzgießen. Pellets aus Kunststoff und Spreu werden in der Maschine zusammengeführt. Das Material wird erhitzt und gemischt, dann in eine Form geschossen und unter Druck gesetzt, der die Form des Teils bildet. Jeder Scheinwerfer benötigt 30 bis 60 Sekunden, um sich zu formen. Der letzte Schritt besteht darin, die Scheinwerfer an Ford zu senden, wo sie zu den Autos hinzugefügt werden.

Ford begann im Dezember 2019 mit dem Einbau der Scheinwerfer in seine Lincoln Continental-Fahrzeuge. Weitere Modellautos werden voraussichtlich folgen. Dies beseitigt das Umweltproblem jedoch nicht vollständig. Am Ende der Lebensdauer eines Autos landen einige Teile immer noch auf Mülldeponien, da sie immer noch aus Kunststoff bestehen.Ford und McDonald’s planen, diesen Abfall zu reduzieren, indem traditioneller Kunststoff durch recycelten Kunststoff ersetzt wird. Ford hofft, dass seine Fahrzeuge bis 2035 zu 100% aus recyceltem und nachhaltigem Kunststoff bestehen. Ford prüft auch die Verwendung anderer McDonald’s-Abfallprodukte wie Orangen- und Kartoffelschalen. Also wer weiß … Vielleicht fahren wir eines Tages Autos, die komplett aus Fast-Food-Abfällen hergestellt werden.